Por qué el plástico es nocivo

El plástico es un material hecho para durar para siempre, sin embargo, el 33 por ciento de todo el plástico – botellas de agua, bolsas y pajitas – se usan una sola vez y se tiran a la basura. El plástico no puede biodegradarse; se descompone en trozos cada vez más pequeños.

Los materiales plásticos desechados pueden permanecer en el medio ambiente hasta 2.000 años o más. Fuente: DiGregorio, Barry E. “Bio-based Performance Bioplastic: Mirel”, Química y Biología 2009

El plástico afecta a la salud humana.

Los productos químicos tóxicos se filtran del plástico y se encuentran en la sangre y el tejido de casi todos nosotros. La exposición a ellos está relacionada con cánceres, defectos congénitos, inmunidad dañada, alteraciones endocrinas y otras dolencias.

Dos amplias clases de productos químicos relacionados con los plásticos son de interés crítico para la salud humana: el bisfenol A o BPA, y los aditivos utilizados en la síntesis de plásticos, que se conocen como ftalatos. Fuente: “Peligros de las Plásticas: Riesgos para la salud humana y el medio ambiente”, Instituto de Biodiseño de la Universidad Estatal de Arizona 18 de marzo de 2010

El plástico arruina nuestras aguas subterráneas.

Hay miles de vertederos en los Estados Unidos. Enterrados debajo de cada uno de ellos, los químicos tóxicos de los plásticos drenan y se filtran en las aguas subterráneas, fluyendo río abajo hacia los lagos y ríos.

Existen riesgos a largo plazo de contaminación de los suelos y las aguas subterráneas por algunos aditivos y subproductos de la descomposición en plásticos, que pueden convertirse en contaminantes orgánicos persistentes. Fuente: Hopewell, Jefferson; Dvorak, Robert; Kosior, Edward. “Reciclaje de plásticos: Retos y oportunidades”, Ciencias Biológicas 14 de junio de 2009

El plástico atrae a otros contaminantes.

Los productos químicos en plástico que les dan su rigidez o flexibilidad (retardadores de llama, bisfenoles, ftalatos y otros productos químicos dañinos) son venenosos que repelen el agua y se adhieren a los objetos a base de petróleo como los desechos plásticos. Por lo tanto, los productos químicos tóxicos que se filtran de los plásticos pueden acumularse en otros plásticos. Esta es una seria preocupación con las crecientes cantidades de desechos plásticos que se acumulan en los océanos del mundo.

Los peces, expuestos a una mezcla de polietileno con contaminantes químicos absorbidos del medio marino, bioacumulan estos contaminantes químicos y sufren toxicidad y patología hepática. Fuente: Rochman, Chelsea “Ingested Plastic Transfers Hazardous Chemicals to Fish and Induces Hepatic Stress,” Scientific Reports 2013

El plástico amenaza la vida silvestre.

La vida silvestre se enreda en plástico, lo come o lo confunde con comida y se lo da de comer a sus crías, y se encuentra en áreas extremadamente remotas de la Tierra. Sólo en nuestros océanos, los desechos plásticos superan al zooplancton en una proporción de 36 a 1.

Se ha informado de que más de 260 especies, incluidos invertebrados, tortugas, peces, aves marinas y mamíferos, ingieren o se enredan en los desechos plásticos, lo que da lugar a una alteración de los movimientos y la alimentación, una disminución del rendimiento reproductivo, laceraciones, úlceras y la muerte. Fuente: Thompson, Richard C.; Moore, Charles J.; vom Saal, Frederick S.; Swan, Shanna H. “Plastics, the Environment and Human Health: Consenso Actual y Tendencias Futuras”, Ciencias Biológicas 14 Junio 2009

Las pilas de plástico se amontonan en el medio ambiente.

Los estadounidenses descartan más de 30 millones de toneladas de plástico al año. Sólo el 8 por ciento se recicla. El resto termina en vertederos, se quema o se convierte en basura.

Más de 5 billones de piezas de plástico con un peso superior a 250.000 toneladas a flote en el mar. Fuente: Eriksen, Marcus; Lebreton, Laurent C. M.; Carson, Henry S.; Thiel, Martin; Moore, Charles J.; Borerro, Jose C.; Galgani, Francois; Ryan, Peter G.; Reisser, Julia. “Contaminación plástica en los océanos del mundo”, PLoS One 10 dic. 2014

El plástico envenena nuestra cadena alimenticia.

Incluso el plancton, las criaturas más pequeñas de nuestros océanos, están comiendo microplásticos y absorbiendo sus peligrosos químicos. Los diminutos trozos de plástico están desplazando a las algas necesarias para mantener una mayor vida marina que se alimenta de ellas.

Los plásticos contaminados cuando son ingeridos por especies marinas presentan una ruta creíble por la cual los COP pueden entrar en la red alimentaria marina. Fuente: Andrady, Anthony L. “Microplastics in the Marine Environment,” Marine Pollution Bulletin 2011

La reducción del plástico cuesta miles de millones.

Todo sufre: el turismo, la recreación, los negocios, la salud de los seres humanos, los animales, los peces y las aves, a causa de la contaminación plástica. El daño financiero que se inflige continuamente es inestimable.

El costo total de capital natural del uso del plástico en el sector de bienes de consumo es de 75.000 millones de dólares anuales. Fuente: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente “Los desechos plásticos causan daños financieros por valor de 13.000 millones de dólares a la industria marina.

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