Ecología vial: el camino menos transitado

Es un debate entre el desarrollo y la conservación y los costos asociados

Una mujer embarazada transportada en una hamaca improvisada a través de 12 km de bosque en el distrito de Vizianagaram fue noticia nacional recientemente. Mientras que la madre de 25 años pudo salvarse, el bebé prematuro no pudo salvarse. El Gobierno del Estado fue atacado porque no se construyó una carretera de 7,6 km desde la aldea tribal hasta la carretera principal al pie de la colina para conectar 15 aldeas, a pesar de que estaba sancionada.

¿De quién es la vida de todos modos?

Esto vuelve a ilustrar el debate clásico entre la construcción de carreteras que permiten el acceso a la asistencia sanitaria y salvar vidas humanas, y su lado negativo del daño ecológico, que es la molestia de los conservacionistas, lo que resulta en un dilema.

Los ecologistas de la carretera citan investigaciones que revelan que las carreteras tuvieron un efecto ecológico desproporcionado en relación con su tamaño. Desvían arroyos, cambian las capas freáticas y animales que van desde la magnífica Cobra Rey hasta los miles de anfibios que llegan a las carreteras en la temporada de lluvias y son asesinados. Además, las poblaciones más pequeñas eran más vulnerables al mestizaje. Por lo tanto, es probable que las carreteras causen extinciones locales.

Kantimahanti Murthy, experto en ecología vial y fundador de la Sociedad de Vida Silvestre de Ghats Orientales (Eastern Ghats Wildlife Society), dijo que los Ghats Orientales son una vasta cadena discontinua de cadenas montañosas a lo largo de la costa este de la India y que una gran parte de los ghats están ubicados en Andhra Pradesh.

Los bosques de los Ghats orientales albergan algunas especies de mamíferos en peligro de extinción y menos conocidas, como el gato pescador, el gato manchado de herrumbre, el pangolín indio, el ciervo ladrador, el ciervo ratón y los perros salvajes asiáticos. Mamíferos más grandes como el elefante asiático, el tigre de Bengala y el leopardo indio también viven en estos bosques. Innumerables especies de reptiles, aves y anfibios también habitan en los Ghats orientales.

Según el Sr. Murthy, existe una necesidad urgente de “evaluar la mortalidad de la vida silvestre nativa y la fragmentación del hábitat” causada por “el desarrollo de una infraestructura lineal (tanto vial como ferroviaria)”.

Un estudio realizado por él en 2010, el Pangolín indio (manis crassicaudata) fue una gran víctima de accidentes de tráfico. Él y su equipo documentaron la muerte de varios mamíferos pequeños en la Carretera Nacional 5 en el Santuario de Vida Silvestre de Kambalakonda, cerca de Visakhapatnam. Más Pangolin fueron asesinados durante el monzón.

“Tales incidentes, por muy discretos que parezcan, tuvieron un profundo efecto en la población de una especie que ya estaba luchando con su existencia”, dijo el Sr. Murthy.

Vive y deja vivir

Además de construir ecopases, era necesario que las autoridades promovieran la concienciación de los usuarios de la carretera sobre los cruces de animales. Se les debe sensibilizar y colocar letreros en los tramos por donde cruzan los animales. La matanza de miles de pequeños animales como ranas y lagartos perturbó la cadena alimenticia, afectando en última instancia a los animales más grandes, dijo el Sr. Murthy.

3 thoughts on “Ecología vial: el camino menos transitado

  1. Poco a poco estamos destruyendo nuestro propio planeta. Y lo peor de todo es que nos estamos llevando con nosotros a los animales. ¡Enhorabuena por tu blog!

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