Cómo protege el zoológico de Los Ángeles a sus animales durante incendios forestales y otras emergencias

Ya es bastante difícil evacuar a una familia de tres cuando ocurre un desastre, por no hablar de los grandes grupos de animales asustados. Sin embargo, muchos zoológicos tienen planes de emergencia detallados, y el zoológico de Los Ángeles, que alberga a más de 1.400 animales, no es una excepción. Como informa Smithsonian, el zoológico tuvo que evacuar algunas de sus aves y primates más pequeños la semana pasada cuando el cercano Parque Griffith se incendió, mientras que otros incendios forestales continuaron destruyendo grandes extensiones de tierra alrededor del estado de California.

Los bomberos pasaron más de siete horas trabajando para extinguir el incendio, que se encendió en una zona de difícil acceso del parque. Mientras tanto, el personal del zoológico arreaba a los lémures y mostraba a las aves en jaulas con otros animales pequeños para poder evacuarlos. Según las declaraciones del zoológico en los medios de comunicación social, ningún animal fue dañado por el humo, y desde entonces han vuelto a sus hábitats habituales.

Afortunadamente, este incidente fue contenido y ningún incendio entró en los terrenos del zoológico, pero el personal está preparado para el peor de los casos. Los empleados del zoológico de Los Ángeles saben qué animales evacuar y cuáles refugiarse en el lugar durante las emergencias.

“Los reptiles y mamíferos más pequeños y no venenosos que pueden ser fácilmente manipulados pueden ser embalados para su reubicación”, dijo un portavoz del zoológico a Smithsonian. “Los animales más grandes se refugiarán en sus cuartos nocturnos por una variedad de razones que en última instancia dependen del animal específico y de la situación.”

El zoológico de Santa Bárbara también cuenta con planes de emergencia específicos para cada especie. Según un artículo de NPR de 2017, cuando un incendio forestal cercano dio la voz de alarma y provocó evacuaciones a pequeña escala, el zoológico revisó sus planes para proteger a 500 animales del desastre. Los miembros del personal del zoológico dijeron que algunos animales -como dos elefantes ancianos, 50 flamencos “frágiles” y jirafas que eran demasiado altas para caber debajo de los pasos subterráneos de la autopista- tendrían que quedarse quietos. Otros animales serían atrapados, colocados en cajas y transportados a lugares más seguros. Los gatos grandes necesitarían ser tranquilizados (a mano, no con una pistola de dardos) antes de ser trasladados a cajas de evacuación de acero.

Algunos animales fueron evacuados en ese momento, incluyendo dos renos, un oso hormiguero bebé y cóndores difíciles de atrapar. Algunos animales son más difíciles de atrapar que otros, y los caimanes chinos son sorprendentemente fáciles de atrapar. “Por lo general, le tiran una toalla sobre la cabeza para que no pueda verlos y saltan sobre ella”, dijo el año pasado a NPR la Dra. Julie Barnes, directora de Cuidado y Salud Animal del Zoológico de Santa Bárbara.

Además de estos planes, los zoológicos también cuentan con extintores y cortafuegos colocados estratégicamente en todo el terreno, y mucho personal está capacitado en los procedimientos de evacuación adecuados.

 

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2 thoughts on “Cómo protege el zoológico de Los Ángeles a sus animales durante incendios forestales y otras emergencias

  1. Fue una desgracia que afectó tanto a personas como a los más indefensos: los animales. Debemos mantener tanto a las personas como a los animales (que encima están encerrados en un zoo en contra de su voluntad) a salvo.

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