Por qué se mezclan vinos

Mezcla de vinos – Por qué se mezclan ciertas uvas

Un enólogo tiene la oportunidad de crear un perfil de sabor sorprendente mezclando vinos de diferentes barricas, parcelas de viñedos o variedades de uva. Podemos aprender más sobre las mezclas modernas observando varias regiones clásicas que se especializan en la mezcla de vinos.

¿Cómo se crean las mezclas de vino?

En los últimos siglos hemos aprendido que las diferentes variedades de uva se vinifican mejor (es decir, se convierten en vino) por separado y luego se mezclan más tarde. En la antigüedad, las uvas de vino se cosechaban y vinificaban juntas – lo llamamos una «mezcla de campo». (De hecho, el Oporto es uno de los pocos vinos que todavía se pueden encontrar hechos de esta manera!)

Después de que el vino es guardado en barriles (o tanques), es el momento de crear la mezcla. En este punto, es difícil usar el sentido del olfato debido a los intensos aromas de la levadura. Los enólogos tienden a confiar en el sabor y la textura para crear una mezcla de vino.

El arte de mezclar vinos

Se necesitan varios años (si no toda una vida) para dominar el arte de la mezcla. Los grandes viticultores utilizan a menudo una combinación de análisis técnico y degustación. Algunas mezclas pasan por un proceso iterativo de 50 o más intentos hasta que se crea la «receta» perfecta.

Por supuesto, las recetas de mezcla sólo se pueden usar una vez. Cada año el clima crea un nuevo conjunto de condiciones que cambian la forma en que las uvas maduran y producen el vino.

Conceptos básicos vino blanco

Conceptos básicos del vino blanco ecológico

En esta sección básica del vino blanco, aprenda sobre los perfiles de sabor y las regiones para las uvas de vino blanco más comunes. Es un vino blanco rápido y fácil.

Con cientos de variedades de uvas blancas de vino, hay tanta información sobre el vino blanco para aprender como hay uvas de vino blanco plantadas en todos los rincones del mundo. Dicho esto, es probable que sólo encuentre un puñado de estas uvas con más frecuencia. En esta sección básica del vino blanco, cubrimos los perfiles de sabor y las regiones de las uvas de vino blanco más comunes. Ciertamente, usted puede elegir descubrir más más allá de esta corta lista, pero para un vino blanco rápido y fácil 101, lo siguiente se ajusta a su presupuesto:

 

Chardonnay

Sabores: Manzana verde, cítricos, piña, papaya

Versátil y popular, el chardonnay crece en todo el mundo. Alcanza su cúspide de encaje mineral en Borgoña, madura a la riqueza tropical en California y Australia, y se lleva muy bien al roble nuevo. Recoge aromas mantecosos de la fermentación maloláctica, y aromas tostados o de vainilla de la crianza en barricas nuevas. Por sí mismo, el Chardonnay joven es más propenso a recordar manzanas verdes frescas tanto en olor como en sabor. Dependiendo del enólogo, puede ser crujiente y pedregoso, mantecoso y tostado, o brillantemente fresco con sabores a manzana verde y cítricos.

 

Chenin Blanc

Sabores: Manzana madura, gota de limón, pera, melaza

Chenin Blanc es una uva blanca común en el Valle del Loira de Francia. Es versátil y puede producir vinos de postre secos, no secos, espumosos y dulces. También conocidos como Steen en Sudáfrica, los vinos elaborados a partir de Chenin Blanc exhiben típicamente aromas florales, sabores a manzana y pera y acidez asertiva.

 

Gewürztraminer

Sabores: Lichi, pomelo, flores, talco

Esta uva alcanza su apogeo en Alsacia, donde produce vinos intensamente florales, aromáticos y especiados, que van desde los más secos hasta los más dulces. En regiones de clima más frío como Oregón y el norte de Italia (donde se le llama simplemente Traminer), Gewürztraminer elabora un vino blanco crujiente con sabor a pomelo que rara vez ve roble y que a menudo se combina bien con platos asiáticos y comidas picantes.

 

Grüner Veltliner

Sabores: Notas de manzana, melocotón, cítricos y minerales

Con más de un tercio de todas las plantaciones en Austria, Grüner Veltliner es, con mucho, su variedad más popular. La República Checa, Eslovaquia e incluso los Estados Unidos albergan una pequeña cantidad de plantaciones de Grüner Veltliner, pero es más expresiva cuando se cultiva y vinifica en su tierra natal de Austria. La amplia gama de sabores y estilos que un Veltliner bien hecho de Grüner puede exhibir sólo añade a su mística y carisma. Versiones jóvenes y sin crianza de este vino muestran sabores a uva verde y manzana junto con notas de melocotón, cítricos y minerales. Las opciones de nivel superior provienen de viñedos de menor rendimiento y se dejan envejecer en barricas de roble. Esto típicamente provocará una pimienta blanca y una característica picante que se combina con la fruta suave y la rica espina dorsal mineral que estos vinos de baja producción poseen.

 

Marsanne

Sabores: Mazapán, melocotones blancos, peras

La uva blanca más importante del norte del Ródano, Marsanne, ha comenzado recientemente a ser etiquetada varietalmente en los EE.UU. Tanto aquí como en Francia, a menudo se mezcla con Roussanne, Viognier y (a veces) Garnacha Blanca. Marsanne madura de forma fiable y produce vinos con cuerpo, poco ácidos, con sabores de almendras, melocotones blancos y peras ligeramente especiadas. Australia cuenta con algunas de las plantaciones más antiguas del mundo.

 

Moscatel

Sabores: Naranjas, mandarinas

Existen muchas variedades de moscatel en todo el mundo, pero todas ellas están marcadas por un aroma penetrante de naranjas. Cuando se fermenta en seco, los aromas y sabores frutales de Muscat generalmente dan un toque de dulzura. Se puede convertir en excelentes vinos espumosos ligeros, especialmente el Moscato d’Asti del norte de Italia, o en ricos vinos de postre como el Beaumes de Venise. Los moscateles fortificados de Australia llevan la uva a sus extremos más exquisitos y densos.

 

Pinot blanco

Sabores: Manzana verde, cítricos

Similar al Chardonnay, pero más ligero y elegante, el Pinot Blanc nunca ha adquirido el prestigio de su hermano mayor Pinot Grigio. Pero en Alsacia, en el noreste de Italia, en Oregón y en partes de California se hacen algunas versiones muy bonitas, que van desde las ligeramente herbáceas hasta las picantes y las cítricas. El Pinot Blanc es mejor cuando se deja en acero inoxidable.

 

Pinot Gris/Grigio

Sabores: Cítricos, pera fresca, melón

El Pinot Grigio crea vinos blancos ligeros, con cremallera y agradables a la vista, que no llenan el paladar de roble y alcohol. Las versiones más populares provienen de las Tre Venezie, pero Alsacia y la región del Palatinado de Alemania también lo hacen bien con la uva. Su alter ego, el pinot gris (misma uva, diferente nombre), se ha convertido en el vino blanco preeminente de Oregón, donde produce vinos vivos y con sabor a pera que pueden tener un toque de dulzura afrutada. La versión californiana de Pinot Grigio es un poco más pesada, pero los vinateros de Washington elaboran vinos intensos y agrios que combinan bien con los mariscos.

 

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Vino y maridaje

Dominar el arte del vino y el maridaje

Obtenga excelentes sugerencias de maridaje para vinos tintos, blancos, rosados y espumosos. Y entender cómo las características de un plato juegan un papel importante en la elaboración de memorables maridajes de vino.

Cuando se trata de maridajes de comida y vino, hay quienes combinan descuidadamente cualquier plato con cualquier libación y quienes tratan de equilibrar cuidadosamente los sabores de la comida con el vino perfecto. No importa dónde se encuentre en el espectro, hay algunos platos que siguen siendo todo un reto (potluck, cualquiera?), por lo que el conocimiento de las formas de acompañar adecuadamente el vino con su comida puede intensificar realmente el disfrute de la comida. No hay nada mejor que una lubina con Sauvignon Blanc, pechuga de pato con Borgoña y un jugoso bistec con un Cabernet Sauvignon clásico, así que aquí tienes algunos consejos de maridaje que prometen hacer cantar tu próximo plato:

Cómo funcionan los maridajes de comida y vino

Los sabores del vino se derivan de componentes específicos: azúcar, ácido, fruta, tanino y alcohol. Los alimentos también tienen componentes de sabor, como grasa, ácido, sal, azúcar y amargo. Los maridajes más exitosos de comida y vino tienen componentes complementarios, riqueza y texturas.

Puede intentar un emparejamiento similar o en contraste. Para la pasta en una salsa rica en crema, por ejemplo, se puede cortar la grasa cremosa con un vino blanco seco, sin rociar y crujiente. O puede envolver el sabor del vino alrededor de la riqueza de la salsa eligiendo una mezcla grande, madura y suave de Chardonnay o Roussanne/Marsanne.

Por supuesto, tendrá que repasar los fundamentos del vino blanco y del vino tinto para entender los sabores de cada uva. Armado con el conocimiento de las variedades de uva, usted puede seguir estos elementos alimenticios para una combinación perfecta:
Seis Elementos del Maridaje de Alimentos y Vinos

Hay algunos elementos que hacen que los maridajes de vino tinto y blanco funcionen, y se derivan de las características de la comida y de cómo se mezclan con las del vino. Estos son: grasa, ácido, sal, dulzura, amargura y textura.

Elemento de grasa

Muchos de nuestros alimentos favoritos, tanto la carne como los productos lácteos, tienen altos niveles de grasa. El vino no contiene grasa, así que cuando combine un vino con alimentos grasos, recuerde que tiene que equilibrar esa grasa con ácido, cortarla con tanino o combinar su riqueza con alcohol.

Por eso, un corte de carne de primera sabe tan bien con un vino a base de Cabernet; la proteína y la grasa de la carne ablandan los taninos que secan la boca del vino. Esto prepara la lengua para que las frutas y bayas del vino y los sabores del bosque complementen los sabores ahumados y carnosos del bistec.
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El ácido es otro elemento clave tanto en la comida como en el vino. En vino, aporta nervio, frescura y vitalidad. Puede hacer lo mismo con la comida, como cuando se exprime limón sobre un trozo de pescado fresco. Al buscar un vino para acompañar un plato ácido, debe asegurarse de que la acidez percibida del vino es por lo menos igual a la de la comida, o el vino tendrá un sabor suave y se lavará.

Las ensaladas son a menudo un desafío para la combinación de vinos, pero usted puede hacer que funcione si modera el ácido en el aderezo al reducir el jugo de limón o el vinagre. Trate de usar algunas verduras agrias y amargas y compárelas con sabores herbales de Sauvignon Blanc o Sémillon.

Elemento de sal

Las comidas saladas parecen limitar sus opciones de vino. La sal puede hacer que un Chardonnay roble tenga un sabor raro, quitarle la fruta a un vino tinto y volver amargos a los vinos con alto contenido alcohólico. Pero con un poco de imaginación, usted puede conjurar algunas combinaciones notables de alimentos salados y vinos dulces. El queso azul y el Sauternes es otro de los clásicos combos de comida y vino del mundo.

Los vinos espumosos son un homerun con alimentos salados y fritos. La carbonatación y los ácidos de levadura emulan a la cerveza y limpian la sal de su paladar, a la vez que añaden texturas y matices de sabor más interesantes. La sal también es un sabor principal en los mariscos salados, como las ostras. Los vinos ácidos limpian la sal y equilibran los ricos sabores oceánicos de la ostra.

Elemento de dulzura

Los postres dulces y otros alimentos azucarados parecen fáciles -simplemente saque un vino dulce- pero tenga cuidado. Aquí es donde realmente se necesita observar una regla.

Hay grados de dulzura. Algunas recetas tendrán sólo un toque de azúcar, como una salsa de frutas servida sobre un lomo de cerdo. Esta dulzura ligera y afrutada se puede combinar muy bien con vinos blancos ricos como el Chardonnay. El alcohol más alto tiende a dar una impresión de dulzura, y equilibra el azúcar en la salsa.

En los postres hay que tener la certeza de que el vino sabe más dulce que el postre; de lo contrario, el postre despojará al vino de su dulzura y lo volverá amargo o agrio. Aunque el vino tinto y el chocolate son una combinación a menudo promovida por la industria del vino, hay que ser muy cuidadoso al respecto. Utiliza un chocolate negro amargo y un vino tinto con algo de dulzura, como un Zinfandel de cosecha tardía, y puede ser maravilloso. ¿Pero un postre de chocolate dulce y un tinto seco? Terrible!

Elemento amargo

¿Qué hay de los sabores amargos? En algunas culturas, los sabores amargos son apreciados, pero la mayoría de las veces deben evitarse. Cualquier cosa más que una simple pista puede ser percibida como desagradable. En el vino, el amargor suele ser el resultado de uvas no maduras, o de no sacar los tallos y pepitas (semillas) del tanque de fermentación, o de barricas mal manejadas. Cuando el amargor en el vino se encuentra con el amargor en la comida, actúa de forma opuesta al azúcar. Uno no anula al otro; simplemente se combinan.
WhiteButton6 Elemento de textura

En cuanto a la combinación de texturas, piense que son ligeras y pesadas. Los alimentos ligeros son mejores con vinos ligeros; los alimentos pesados con vinos pesados. Es la forma más segura de hacerlo. Un camino más aventurero es experimentar con el contraste: emparejar alimentos ligeros con vinos pesados y viceversa. Esto requerirá más pruebas, para mantener la tensión dinámica y evitar que los sabores más ligeros se vean ensombrecidos por los más pesados.

Para cada regla de maridaje de vinos que existe, a menudo hay otros tantos disidentes. Sin embargo, la regla más importante de todas es confiar en su propio paladar y disfrutar!

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Vino rumano ecológico

Vino rumano registrado como denominación de origen protegida de la UE

El vino rumano Însurăței está ahora registrado como denominación de origen protegida (DOP) después de que la Comisión Europea aprobara la solicitud de inscripción del producto local en el registro de la DOP.

El vino se produce exclusivamente en el condado de Brăila, en el sureste de Rumania. Los vinos producidos bajo esta denominación pueden ser blancos, tintos o rosados. Însurăței también puede ser vendido como vino orgánico.

El viñedo Însurăței se remonta a la antigüedad. Hoy en día, se ha convertido en un viñedo ecológico, después de varias inversiones respaldadas por fondos de la UE.

Las denominaciones de productos registradas como DOP son las que tienen una relación más estrecha con el lugar en el que se elaboran. Otras certificaciones de la UE son la indicación geográfica protegida (IGP) y la indicación geográfica protegida (IG).

Însurăței se une a otros 38 vinos rumanos registrados con DOP. Más de 50 vinos rumanos están protegidos a nivel de la UE. La lista puede consultarse aquí. Más de 1.750 vinos están protegidos en la UE. Francia tiene el mayor número de vinos con DOP: 380.

Otros productos alimenticios rumanos protegidos por la UE son el salami de Sibiu, que obtuvo la indicación geográfica protegida (IGP) en febrero de 2016; el queso de Ibanesti, denominación de origen protegida (DOP) desde marzo de 2016; la mermelada de ciruela Topoloveni, indicación geográfica protegida (IG) desde 2011, y el pescado ahumado Novac afumat din Tara Barsei, que figura en el registro de calidad de la Indicación Geográfica Protegida (IGP).

 

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Cómo protege el zoológico de Los Ángeles a sus animales durante incendios forestales y otras emergencias

Ya es bastante difícil evacuar a una familia de tres cuando ocurre un desastre, por no hablar de los grandes grupos de animales asustados. Sin embargo, muchos zoológicos tienen planes de emergencia detallados, y el zoológico de Los Ángeles, que alberga a más de 1.400 animales, no es una excepción. Como informa Smithsonian, el zoológico tuvo que evacuar algunas de sus aves y primates más pequeños la semana pasada cuando el cercano Parque Griffith se incendió, mientras que otros incendios forestales continuaron destruyendo grandes extensiones de tierra alrededor del estado de California.

Los bomberos pasaron más de siete horas trabajando para extinguir el incendio, que se encendió en una zona de difícil acceso del parque. Mientras tanto, el personal del zoológico arreaba a los lémures y mostraba a las aves en jaulas con otros animales pequeños para poder evacuarlos. Según las declaraciones del zoológico en los medios de comunicación social, ningún animal fue dañado por el humo, y desde entonces han vuelto a sus hábitats habituales.

Afortunadamente, este incidente fue contenido y ningún incendio entró en los terrenos del zoológico, pero el personal está preparado para el peor de los casos. Los empleados del zoológico de Los Ángeles saben qué animales evacuar y cuáles refugiarse en el lugar durante las emergencias.

«Los reptiles y mamíferos más pequeños y no venenosos que pueden ser fácilmente manipulados pueden ser embalados para su reubicación», dijo un portavoz del zoológico a Smithsonian. «Los animales más grandes se refugiarán en sus cuartos nocturnos por una variedad de razones que en última instancia dependen del animal específico y de la situación.»

El zoológico de Santa Bárbara también cuenta con planes de emergencia específicos para cada especie. Según un artículo de NPR de 2017, cuando un incendio forestal cercano dio la voz de alarma y provocó evacuaciones a pequeña escala, el zoológico revisó sus planes para proteger a 500 animales del desastre. Los miembros del personal del zoológico dijeron que algunos animales -como dos elefantes ancianos, 50 flamencos «frágiles» y jirafas que eran demasiado altas para caber debajo de los pasos subterráneos de la autopista- tendrían que quedarse quietos. Otros animales serían atrapados, colocados en cajas y transportados a lugares más seguros. Los gatos grandes necesitarían ser tranquilizados (a mano, no con una pistola de dardos) antes de ser trasladados a cajas de evacuación de acero.

Algunos animales fueron evacuados en ese momento, incluyendo dos renos, un oso hormiguero bebé y cóndores difíciles de atrapar. Algunos animales son más difíciles de atrapar que otros, y los caimanes chinos son sorprendentemente fáciles de atrapar. «Por lo general, le tiran una toalla sobre la cabeza para que no pueda verlos y saltan sobre ella», dijo el año pasado a NPR la Dra. Julie Barnes, directora de Cuidado y Salud Animal del Zoológico de Santa Bárbara.

Además de estos planes, los zoológicos también cuentan con extintores y cortafuegos colocados estratégicamente en todo el terreno, y mucho personal está capacitado en los procedimientos de evacuación adecuados.

 

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Vino ecológico

¿Cuál es la diferencia entre el vino natural y el ecológico?

No hay que avergonzarse si normalmente eliges tu vino favorito como la mayoría de la gente (lo cual está basado puramente en la etiqueta, obviamente). Palabras como taninos, piernas y «sensación de boca» son suficientes para matar el zumbido antes de que empiece. Y ni siquiera nos hagas empezar con emparejamientos complicados. Lo que nos lleva a otro tema candente y a la vez confuso en el mundo del vino: los vinos orgánicos frente a los naturales.

Si usted está luchando para entender la diferencia entre los dos, no está solo. Empecemos por lo orgánico. Al igual que todos los demás alimentos orgánicos, un vino orgánico proviene de uvas que han sido cultivadas en un viñedo sin químicos sintéticos, como fertilizantes, herbicidas, pesticidas o fungicidas, dice GuildSomm, una organización internacional sin fines de lucro para sommeliers y profesionales del vino. Eliminar los productos químicos de la ecuación al principio significa que sólo quedan cosas buenas en el suelo: gusanos, insectos y bacterias, lo que significa uvas más sanas. Pero ahí es donde terminan las buenas noticias. Incluso si las uvas fueron cultivadas orgánicamente, una vez cosechadas, un enólogo puede manipular el vino en la bodega y utilizar todo tipo de aditivos, filtración o conservantes, como el dióxido de azufre.

Pero también están los vinos naturales, que han sido el centro del mundo del vino últimamente y que se sirven en refugios de moda como Contra en el Lower East Side de Manhattan y Bar Crenn en San Francisco. Natural es una especie de término genérico para un vino que está hecho de uvas cultivadas orgánicamente y no tiene aditivos ni sulfatos. (Esto significa que todos los vinos naturales son orgánicos, pero no todos los vinos orgánicos son naturales.) Si nos estamos haciendo técnicos aquí, se podría decir que el vino natural se llamaría más exactamente vino no intervencionista o ligeramente intervencionista porque el enólogo sólo está haciendo pequeñas adiciones o sustracciones en la bodega durante el proceso de elaboración del vino. Y casi todos los enólogos están de acuerdo en que el vino natural se hace sin levaduras fermentadas, aditivos o sulfitos. Dicho esto, no existe un verdadero consejo regulador de los vinos naturales, por lo que hay que creer en la palabra del enólogo cuando dice que es natural.

Entonces, ¿puedes notar la diferencia?

A veces! Los vinos orgánicos son bastante similares a la mayoría de los vinos tradicionales, pero los vinos naturales tienden a ser de sabor más funky, incluso virando hacia la cerveza agria o el territorio de la kombucha. Y más allá de esa patada de levadura, algunos incluso se ven diferentes. El vino anaranjado, por ejemplo, es un vino blanco natural que se hace como un tinto, lo que significa que la piel y las semillas permanecen en contacto con el jugo durante la fermentación, dándole ese brillo ámbar.

¿Tengo que almacenar los vinos naturales de forma diferente a los orgánicos?

Debido a que los vinos naturales son menos estables que los típicos, asegúrese de mantener las botellas en un lugar fresco y alejado de la luz (como una nevera) y de beberlas en el plazo de un año a partir de su compra. Una vez que haya abierto una botella, ciérrela con un tapón de corcho antes de volver a meterla en la nevera.

El tipo de mi tienda de vinos usó la palabra Pét-nat. ¿Qué significa eso?

Es un término utilizado en el mundo del vino natural. Estos vinos se embotellan antes de que la fermentación esté totalmente terminada, lo que significa que vas a tener un poco de efervescencia. No como las burbujas de champán, pero definitivamente un pop.

Cosméticos cruelty free

Miles de productos cosméticos son cruelty free ahora

Cuando el mes pasado se dio a conocer la noticia de que California había propuesto prohibir todas las pruebas con animales cosméticos para el año 2020, se sintió como si fuera la primera cosa buena que había sucedido en meses. No sólo fue un punto brillante dentro de un oscuro ciclo de noticias, sino que gracias al tamaño de la economía de California, parecía que el proyecto de ley afectaría el cambio real en la industria de la belleza. Ahora los amantes de los animales tienen otra razón para celebrar: Unilever, la compañía matriz de un puñado de grandes marcas de farmacias, acaba de anunciar que está intensificando sus esfuerzos para poner fin a las pruebas con animales.

En un comunicado de prensa de la compañía, los representantes escribieron que Unilever está apoyando una prohibición global de pruebas con animales para cosméticos y colaborando con la Humane Society International (HSI) para que esto suceda. Para tener una idea de lo importante que es esta noticia, Unilever posee 57 marcas de belleza y cuidado personal. Entre ellas se encuentran las principales farmacias Dove, Simple, Love Beauty & Planet, Suave y Clear, por nombrar sólo algunas. Y no por casualidad, el comunicado señala que las noticias de Unilever coinciden con la obtención oficial de la acreditación de Dove como marca libre de crueldad por parte de PETA.

¿Qué significa esto para su lavado corporal? Probablemente, no hay mucho más que el logo de PETA libre de crueldad que aparece en las etiquetas de Dove en enero de 2019. Según la directora de Dove, Amy Stepanian, la marca no había probado previamente en animales y ha estado usando métodos alternativos durante 30 años. Lo que la nueva iniciativa hace cumplir, sin embargo, es la prohibición de los ensayos con animales por parte de los gobiernos en nombre de la marca. (En términos simples: Un país no puede ir a espaldas de Unilever y probar sus productos en animales antes de que lleguen a las estanterías.

Eso es NBD para Europa, es cierto: Siempre progresista, la UE prohibió las pruebas con animales en 2013, dice David Blanchard, director de investigación y desarrollo de Unilever. Pero al agregar la firma oficial de Unilever, Blanchard dice que la marca espera que ejerza más presión sobre la industria de la belleza y los mercados que requieren pruebas con animales (como China) para adoptar más pruebas éticas de seguridad.

El comunicado de prensa también menciona que a través del apoyo a la HSI, Unilever se unirá a su iniciativa #BeCrueltyFree, que está liderando la reforma legislativa de pruebas con animales en múltiples países alrededor del mundo. Dentro de Unilever, Love Beauty & Planet y Simple están a punto de solicitar la acreditación PETA, dice Stepanian.

Es un paso pequeño, pero significa que estamos más cerca de conseguir una mayor regulación global sobre la forma en que se evalúa nuestro maquillaje y cuidado de la piel. Y después de que el 6 de septiembre se promulgara la ley que prohíbe las pruebas con animales en California, eso parece más pronto que nunca.

 

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Por qué el plástico es nocivo

Por qué el plástico es nocivo

El plástico es un material hecho para durar para siempre, sin embargo, el 33 por ciento de todo el plástico – botellas de agua, bolsas y pajitas – se usan una sola vez y se tiran a la basura. El plástico no puede biodegradarse; se descompone en trozos cada vez más pequeños.

Los materiales plásticos desechados pueden permanecer en el medio ambiente hasta 2.000 años o más. Fuente: DiGregorio, Barry E. «Bio-based Performance Bioplastic: Mirel», Química y Biología 2009

El plástico afecta a la salud humana.

Los productos químicos tóxicos se filtran del plástico y se encuentran en la sangre y el tejido de casi todos nosotros. La exposición a ellos está relacionada con cánceres, defectos congénitos, inmunidad dañada, alteraciones endocrinas y otras dolencias.

Dos amplias clases de productos químicos relacionados con los plásticos son de interés crítico para la salud humana: el bisfenol A o BPA, y los aditivos utilizados en la síntesis de plásticos, que se conocen como ftalatos. Fuente: «Peligros de las Plásticas: Riesgos para la salud humana y el medio ambiente», Instituto de Biodiseño de la Universidad Estatal de Arizona 18 de marzo de 2010

El plástico arruina nuestras aguas subterráneas.

Hay miles de vertederos en los Estados Unidos. Enterrados debajo de cada uno de ellos, los químicos tóxicos de los plásticos drenan y se filtran en las aguas subterráneas, fluyendo río abajo hacia los lagos y ríos.

Existen riesgos a largo plazo de contaminación de los suelos y las aguas subterráneas por algunos aditivos y subproductos de la descomposición en plásticos, que pueden convertirse en contaminantes orgánicos persistentes. Fuente: Hopewell, Jefferson; Dvorak, Robert; Kosior, Edward. «Reciclaje de plásticos: Retos y oportunidades», Ciencias Biológicas 14 de junio de 2009

El plástico atrae a otros contaminantes.

Los productos químicos en plástico que les dan su rigidez o flexibilidad (retardadores de llama, bisfenoles, ftalatos y otros productos químicos dañinos) son venenosos que repelen el agua y se adhieren a los objetos a base de petróleo como los desechos plásticos. Por lo tanto, los productos químicos tóxicos que se filtran de los plásticos pueden acumularse en otros plásticos. Esta es una seria preocupación con las crecientes cantidades de desechos plásticos que se acumulan en los océanos del mundo.

Los peces, expuestos a una mezcla de polietileno con contaminantes químicos absorbidos del medio marino, bioacumulan estos contaminantes químicos y sufren toxicidad y patología hepática. Fuente: Rochman, Chelsea «Ingested Plastic Transfers Hazardous Chemicals to Fish and Induces Hepatic Stress,» Scientific Reports 2013

El plástico amenaza la vida silvestre.

La vida silvestre se enreda en plástico, lo come o lo confunde con comida y se lo da de comer a sus crías, y se encuentra en áreas extremadamente remotas de la Tierra. Sólo en nuestros océanos, los desechos plásticos superan al zooplancton en una proporción de 36 a 1.

Se ha informado de que más de 260 especies, incluidos invertebrados, tortugas, peces, aves marinas y mamíferos, ingieren o se enredan en los desechos plásticos, lo que da lugar a una alteración de los movimientos y la alimentación, una disminución del rendimiento reproductivo, laceraciones, úlceras y la muerte. Fuente: Thompson, Richard C.; Moore, Charles J.; vom Saal, Frederick S.; Swan, Shanna H. «Plastics, the Environment and Human Health: Consenso Actual y Tendencias Futuras», Ciencias Biológicas 14 Junio 2009

Las pilas de plástico se amontonan en el medio ambiente.

Los estadounidenses descartan más de 30 millones de toneladas de plástico al año. Sólo el 8 por ciento se recicla. El resto termina en vertederos, se quema o se convierte en basura.

Más de 5 billones de piezas de plástico con un peso superior a 250.000 toneladas a flote en el mar. Fuente: Eriksen, Marcus; Lebreton, Laurent C. M.; Carson, Henry S.; Thiel, Martin; Moore, Charles J.; Borerro, Jose C.; Galgani, Francois; Ryan, Peter G.; Reisser, Julia. «Contaminación plástica en los océanos del mundo», PLoS One 10 dic. 2014

El plástico envenena nuestra cadena alimenticia.

Incluso el plancton, las criaturas más pequeñas de nuestros océanos, están comiendo microplásticos y absorbiendo sus peligrosos químicos. Los diminutos trozos de plástico están desplazando a las algas necesarias para mantener una mayor vida marina que se alimenta de ellas.

Los plásticos contaminados cuando son ingeridos por especies marinas presentan una ruta creíble por la cual los COP pueden entrar en la red alimentaria marina. Fuente: Andrady, Anthony L. «Microplastics in the Marine Environment,» Marine Pollution Bulletin 2011

La reducción del plástico cuesta miles de millones.

Todo sufre: el turismo, la recreación, los negocios, la salud de los seres humanos, los animales, los peces y las aves, a causa de la contaminación plástica. El daño financiero que se inflige continuamente es inestimable.

El costo total de capital natural del uso del plástico en el sector de bienes de consumo es de 75.000 millones de dólares anuales. Fuente: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente «Los desechos plásticos causan daños financieros por valor de 13.000 millones de dólares a la industria marina.

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Ecología en twitter

Twitter como herramienta para la investigación ecológica

El acceso a flujos constantes de datos de observación de 60 o 70 millones de usuarios de Twitter es un problema potencial para los científicos, pero extraer los datos del objetivo es un desafío.
Una gran ventaja de la minería de datos de los medios sociales es la capacidad de convertir los datos en información utilizable en un corto período de tiempo. La pregunta es, ¿cómo se comparan los datos rápidos y retrospectivos con los datos de procesos de recolección cuidadosamente preparados?
Un estudio reciente comparó los resultados de tres estudios publicados de ciencia ciudadana con los datos extraídos retrospectivamente de Twitter durante los mismos períodos de tiempo. Confirmó que la explotación minera de Twitter podría proporcionar datos de referencia fiables (cuándo, dónde). En cuanto a probar relaciones causales o hipótesis que involucren variables dependientes, el jurado sigue sin decidir.
Twitter se muestra prometedor para el estudio ecológico, en particular estudios sobre fenómenos estacionales como la aparición anual de hormigas voladoras. Pero filtrar el ruido de la observación humana al azar es una ciencia en constante evolución.

Ya en 2009-10, los investigadores estudiaron la minería de datos de Twitter como una forma de predecir la incidencia de la gripe. En ese momento, el virus H1N1, o «gripe porcina», había pasado de los cerdos a los humanos y llegó a los Estados Unidos. El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) tomó nota y comenzó a patrocinar la investigación.

Ocho años después, los científicos de datos Alessandro Vespignani y su equipo han desarrollado modelos estadísticos para analizar los datos de Twitter en el pronóstico de la gripe que pueden predecir, a las seis semanas, cuándo y dónde un brote de gripe podría llegar a su punto máximo, con una precisión del 70 al 90 por ciento. El modelo de Vespignani integra los tweets de gripe con los datos de los CDC y otras entradas de las condiciones iniciales de la gripe, donde Twitter actúa como «un proxy para monitorear la incidencia de enfermedades infecciosas». Vespignani también señaló que su modelo podría funcionar con muchas fuentes digitales (por ejemplo, los medios sociales), que a menudo vienen con sellos de tiempo o ubicación.

Debido a que los tweets no están estructurados y son abundantes, la oportunidad de hacer uso de los datos de Twitter ha inspirado trabajos avanzados de muchas ciencias: estadística y computacional, conductual y lingüística. ¿Cómo procesan el lenguaje las personas o cómo se influyen mutuamente? ¿Cómo podemos aplicar el aprendizaje automático para clasificar los datos del objetivo en medio de asociaciones humanas aleatorias?

A pesar de que el campo de la ecología está enterrado en los datos de las cámaras trampa, los estudios de seguimiento y los registros de la ciencia ciudadana, ha sido relativamente tarde para lanzar su expedición a Twitter. Pero en septiembre de 2018, un estudio de la Universidad de Gloucestershire realizado por Adam Hart y sus colegas analizó la fiabilidad de los datos de Twitter para estudios ecológicos. Hart ideó una metodología para recopilar, raspar y estructurar los conjuntos de datos de los tweets sobre tres fenómenos ecológicos.

En cierto sentido, estaban apostando a que estos tres fenómenos ecológicos cíclicos -la aparición anual de hormigas voladoras, el avistamiento de arañas en el hogar, las murmuraciones sincronizadas de los estorninos en la cabeza- podrían impresionar a los Tweeters lo suficiente como para que aparecieran de forma significativa en Twitter. Y al buscar en la API de Twitter palabras clave o hashtags, como #flyingants, #spider y #murmurations, la apuesta de los investigadores dio sus frutos.

«Asegúrate de elegir algo que la gente pueda twittear», dijo Hart. «Todavía tenemos mucho que aprender sobre lo que motiva a la gente a twittear sobre los fenómenos ecológicos y el tipo de información que les motiva a incluir.»

Hart y sus colegas compararon entonces los resultados de Twitter con datos publicados de tres estudios de ciencias ciudadanas (CS) sobre los mismos fenómenos durante los mismos períodos de tiempo. Las muestras más robustas de Twitter provienen de tweets sobre avistamientos de arañas. La minería de Twitter produjo menos puntos de datos que los experimentos planificados (CS) – casi por un factor de diez en algunos casos – y las murmuraciones estelares fueron las que menos rindieron. Pero el equipo de Hart se hizo cargo de la ciencia de los datos.

«Los enfoques estadísticos que usamos permiten el tamaño de la muestra para calcular la significación», dijo Hart. «Así que[un número relativamente bajo de puntos de datos] es importante, pero está permitido en los análisis.»

Utilizando un método de comparación estadística, la prueba Kolmogorov-Smirnov, para estudiar la fiabilidad de Twitter frente a los conjuntos de datos CS, el equipo de Hart pudo mostrar una sorprendente correlación.

Después de una discusión sobre la fiabilidad de Twitter con respecto a la determinación de cuándo y dónde ocurren los avistamientos, los científicos concluyen que la minería de Twitter puede ser una herramienta útil para los ecologistas, particularmente en fenología, el estudio del «calendario de la naturaleza».

La minería de datos retrospectiva de los medios sociales y otras fuentes digitales ha generado mucho entusiasmo en la ecología porque puede ahorrar mucho tiempo en ciertos tipos de grandes proyectos de investigación centrados en los datos.

Gabriella Leighton y sus colegas desarrollaron una metodología para extraer imágenes de Google en el seguimiento de los lugares donde, geográficamente, los miembros de la misma especie comenzaron a exhibir diferentes variaciones de color. Al igual que Hart et al (2018), Leighton y sus coautores compararon los resultados de Twitter con hallazgos conocidos (Rounds, 1987) y encontraron una correlación sustancial. El artículo publicado no pudo evitar mencionar el ahorro de tiempo:

«En particular, el método de Google Imágenes tomó unas pocas semanas», informaron Leighton et justify, «mientras que los métodos más tradicionales de recolección de datos realizados por Rounds (1987) tomaron 3 años».

«Hemos podido mejorar la comprensión de las invasiones de insectos a través de nuestros estudios sobre la mariquita arlequín, una especie exótica invasora mundial», dijo Roy a Mongabay. Twitter permite a Roy llevar a cabo tanto la ingesta de datos como la divulgación educativa.

«Hace apenas unos días, alguien envió una foto[vía Twitter] de la mariquita arlequín comiendo unos huevos de polilla», dijo Roy. «Este es un ejemplo importante de la forma en que la mariquita arlequín puede estar afectando negativamente a otras especies.» Al igual que la minería retrospectiva de Twitter, esta investigación proporciona un punto de partida útil, aunque carece del carácter representativo de una muestra estadística.

Al final, los hallazgos de Hart et al (2018) ofrecen a los investigadores un tipo diferente de herramienta de investigación. Con su alto grado de ruido y sesgo, servirá menos como sustituto de un estudio bien diseñado y más como un ahorro de tiempo en la investigación preliminar. Hochachka lo ve como una herramienta potencial de «instantánea»: «si no hubiera otra fuente de información», dice Hochachka, «o si pudieras reunir información, pero llevaría mucho tiempo recopilarla, y querrías una instantánea ahora mismo».

Con su amplio alcance y su creciente disponibilidad a través de análisis de aprendizaje automático, Twitter y otros medios sociales pueden proporcionar cada vez más los grandes datos que pueden ayudar a los investigadores a apoyar una vía de investigación sobre otra o sugerir tendencias para una mayor investigación.

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Ecología vial: el camino menos transitado

Ecología vial: el camino menos transitado

Es un debate entre el desarrollo y la conservación y los costos asociados

Una mujer embarazada transportada en una hamaca improvisada a través de 12 km de bosque en el distrito de Vizianagaram fue noticia nacional recientemente. Mientras que la madre de 25 años pudo salvarse, el bebé prematuro no pudo salvarse. El Gobierno del Estado fue atacado porque no se construyó una carretera de 7,6 km desde la aldea tribal hasta la carretera principal al pie de la colina para conectar 15 aldeas, a pesar de que estaba sancionada.

¿De quién es la vida de todos modos?

Esto vuelve a ilustrar el debate clásico entre la construcción de carreteras que permiten el acceso a la asistencia sanitaria y salvar vidas humanas, y su lado negativo del daño ecológico, que es la molestia de los conservacionistas, lo que resulta en un dilema.

Los ecologistas de la carretera citan investigaciones que revelan que las carreteras tuvieron un efecto ecológico desproporcionado en relación con su tamaño. Desvían arroyos, cambian las capas freáticas y animales que van desde la magnífica Cobra Rey hasta los miles de anfibios que llegan a las carreteras en la temporada de lluvias y son asesinados. Además, las poblaciones más pequeñas eran más vulnerables al mestizaje. Por lo tanto, es probable que las carreteras causen extinciones locales.

Kantimahanti Murthy, experto en ecología vial y fundador de la Sociedad de Vida Silvestre de Ghats Orientales (Eastern Ghats Wildlife Society), dijo que los Ghats Orientales son una vasta cadena discontinua de cadenas montañosas a lo largo de la costa este de la India y que una gran parte de los ghats están ubicados en Andhra Pradesh.

Los bosques de los Ghats orientales albergan algunas especies de mamíferos en peligro de extinción y menos conocidas, como el gato pescador, el gato manchado de herrumbre, el pangolín indio, el ciervo ladrador, el ciervo ratón y los perros salvajes asiáticos. Mamíferos más grandes como el elefante asiático, el tigre de Bengala y el leopardo indio también viven en estos bosques. Innumerables especies de reptiles, aves y anfibios también habitan en los Ghats orientales.

Según el Sr. Murthy, existe una necesidad urgente de «evaluar la mortalidad de la vida silvestre nativa y la fragmentación del hábitat» causada por «el desarrollo de una infraestructura lineal (tanto vial como ferroviaria)».

Un estudio realizado por él en 2010, el Pangolín indio (manis crassicaudata) fue una gran víctima de accidentes de tráfico. Él y su equipo documentaron la muerte de varios mamíferos pequeños en la Carretera Nacional 5 en el Santuario de Vida Silvestre de Kambalakonda, cerca de Visakhapatnam. Más Pangolin fueron asesinados durante el monzón.

«Tales incidentes, por muy discretos que parezcan, tuvieron un profundo efecto en la población de una especie que ya estaba luchando con su existencia», dijo el Sr. Murthy.

Vive y deja vivir

Además de construir ecopases, era necesario que las autoridades promovieran la concienciación de los usuarios de la carretera sobre los cruces de animales. Se les debe sensibilizar y colocar letreros en los tramos por donde cruzan los animales. La matanza de miles de pequeños animales como ranas y lagartos perturbó la cadena alimenticia, afectando en última instancia a los animales más grandes, dijo el Sr. Murthy.

Perros en verano

Mantenga a su perro seguro en verano

El verano es una época estupenda para ser dueño de un perro. Le permite correr, nadar y jugar con su perro en un clima más agradable que en cualquier otra época del año. Sin embargo, el verano también conlleva riesgos únicos para la salud de su perro que debe tener en cuenta durante toda la temporada.

Estos peligros de verano incluyen:

1. Golpe de calor
La insolación se produce cuando la temperatura corporal de su perro aumenta peligrosamente. Es más común cuando los perros son dejados en un auto por mucho tiempo, o cuando se ejercitan en el calor. Nunca deje a su perro en el auto en clima caluroso y recuerde siempre que una ventana rota no es suficiente para enfriar un auto. Su perro siempre necesita tener acceso a la sombra. El bozal interfiere con la capacidad del perro de enfriarse a sí mismo jadeando y debe evitarse.

2. Quemaduras solares
Los perros pueden quemarse al sol como la gente. Los perros blancos, de color claro y de capa fina tienen un mayor riesgo de quemaduras solares. Las quemaduras solares causan dolor, picazón, descamación y otros problemas. Para prevenir las quemaduras solares, aplique un protector solar a prueba de agua formulado para bebés o mascotas. Asegúrese de cubrir las puntas de las orejas y la nariz de su perro, la piel alrededor de su boca y su espalda.

3. Almohadillas para los pies quemadas
La acera, el patio, la calle, la arena y otras superficies pueden quemar las almohadillas de su perro. Pasear a su perro por la mañana y por la noche cuando las superficies al aire libre estén más frescas. Presione su mano sobre las superficies durante 30 segundos para probarlas antes de permitir que su perro camine sobre ellas. Si es doloroso para usted, será doloroso para su perro.

4. Deshidratación
Evite la deshidratación proporcionando a su perro acceso ilimitado a agua fresca y fresca tanto en el interior como en el exterior. Los cubitos de hielo y el caldo de pollo o de res congelado animan a su perro a ingerir más líquidos y ayudan a mantenerlo fresco. También puede alimentar a su perro con comida húmeda durante el verano para aumentar su ingesta de líquidos.

5. Hogueras y barbacoas
Su perro puede tratar de tomar palos ardientes del fuego, los cuales son difíciles de recuperar ya que piensan que usted está jugando cuando usted los persigue. La comida que se pega a la barbacoa después de cocinar puede tentar a su perro a lamer la barbacoa y quemar su lengua o boca. El líquido para encendedores es un veneno y no debe dejarse donde su perro pueda alcanzarlo. Mantenga a su perro alejado de las barbacoas y fogatas a menos que tenga una correa muy corta.

6. Fuegos artificiales
Algunos fuegos artificiales parecen palos, lo que hace que su perro piense que son juguetes. Los ruidos fuertes y el repentino destello de los fuegos artificiales pueden desorientar y asustar a su perro, haciendo que corra salvajemente. Si no puede evitar estar cerca de fuegos artificiales, entonces mantenga a su perro con una correa muy corta.

7. Parásitos
Las garrapatas, pulgas, mosquitos, moscas y otros insectos están en su apogeo durante los meses de verano. Hable con su veterinario acerca de la protección apropiada, como collares, aerosoles, champús, salsas y otros productos.

8. Químicos en el agua
No es ningún secreto que a la mayoría de los perros les encanta nadar. Nadar puede ser divertido para usted y su perro y ayuda a prevenir la insolación. Sin embargo, el cloro puede irritar la piel de un perro y hacer daño a su estómago. Enjuague a su perro con agua fresca después de nadar en una piscina y no lo deje beber más que una pequeña cantidad de agua de la piscina. El agua estancada, como los charcos, también puede ser peligrosa para que los perros beban debido a la presencia de anticongelante u otros químicos. Proporcione a su perro agua fresca para beber siempre que sea posible.

9. Alergias estacionales
Las pulgas, el moho, las flores y otros alérgenos potenciales son comunes durante el verano. Las alergias causan picor (y con ello, rascado excesivo), tos, estornudos, molestias y otros problemas para su perro. Mantenga a su perro alejado de los desencadenantes de alergias cuando sea posible, especialmente si sabe que tiene una alergia en particular. Pregúntele a su veterinario si su mascota se beneficiaría de un antihistamínico canino u otro medicamento.

10. Perderse
Tenga cuidado cuando viaje con su perro durante el verano para evitar que se pierda en un entorno desconocido. Siempre tenga a alguien vigilando a su perro si está fuera de su correa. Un collar con una etiqueta de información de contacto debe considerarse la precaución mínima de seguridad. Microchip su perro si desea una identificación más fiable.

Estos consejos de seguridad para el verano se aplican a los perros en general, pero nadie conoce a su perro mejor que usted. Si su perro se comporta bien con los alimentos, por ejemplo, puede ser más seguro dejarlo cerca de una barbacoa. No tenga miedo de soltarle la correa a su perro para correr y disfrutar del verano, pero tenga en cuenta los posibles peligros que pueden estar cerca antes de hacerlo. Si tienes una divertida historia de un perro de verano o conoces un peligro de verano que olvidamos mencionar, cuéntanoslo en los comentarios.

¿Cuál es la actividad favorita de verano de tu perro? Díganoslo en los comentarios.

 

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